Islam, meczety i architektura

Islam, bardziej niż jakakolwiek inna religia, rozprzestrzenił się na cały świat, asymilując jednocześnie wpływy innych kultur. Jego bardzo zróżnicowane szkoły, od mistycyzmu do ascezy, inspirowały w szczególny sposób architekturę i sztukę zarówno ta sakralna jak i świecka. Wczesna architektura islamu pozostawała pod bardzo silnym wpływem stylów bizantyjskich. Dopiero nieco później istotne stały się wpływy Afganistanu, Afryki Północnej, Chin oraz południowych regionów Europy. Te zróżnicowane style były co prawda absorbowane oraz akceptowane, jednak pewne cechy pozostały uniwersalne dla całego świata islamu jak np. dekoracyjność arabskiego pisma i bogactwo literatury a zwłaszcza cytatów z Koranu- wykorzystywane w ornamentacji budowli. Najbardziej rozpoznawalne z pośród islamskich budowli są meczety wywodzące się z formy domu Mahometa. Ten rodzaj budowli koncentruje się wokół otoczonego arkadami zamkniętego dziedzińca z budynkiem przeznaczonym do modlitwy. Inna natomiast fundamentalną forma architektury również związana z religia jest medresa tj. szkoła wywodząca się z architektury Sasanidów. Była to dwukondygnacyjna sala po każdej stronie dziedzińca meczetu. Najbardziej charakterystycznym elementem w architekturze islamu jest kopuła. Wychodząc początkowo od pojedynczej kopuły, architekci wielkiego imperium osmańskiego wypracowali później nieco inny styl, w którym w centralna kopuła otoczona była mniejszymi kopułami oraz półkopułami. Jeżeli chodzi o architekturę świecką islamu to przede wszystkim place i zamki były zazwyczaj bardzo duże i niezwykle bogato zdobione. Architekci często otaczali je wspaniałymi ogrodami  a ich założeniem było stworzenie raju na ziemi. Takie projekty wymagały dużej dokładności oraz precyzyjnego wykonania. Były one zazwyczaj efektem pracy oraz współpracy wielu ludzi.