Architektura najstarszych cywilizacji na subkontynencie indyjskim

Ślady najstarszych cywilizacji na subkontynencie indyjskim udało się znaleźć w dolinie rzeki Indus, płynącej na wschód od Żyznego Półksiężyca tam gdzie narodziła się zachodnia cywilizacja. Architektura indyjska jest nierozerwalnie związana z powszechnie na tamtejszych terenach wyznawanymi  religiami. Buddyzm, hinduizm, dżinizm odegrały kluczową rolę w kształtowaniu budowli sakralnych oraz nie tylko. W pełnych ciepła i zmysłowej atmosfery świątyniach hinduistycznych znalazła wyraz miłość do świata zarówno ziemskiego jak i tego zamieszkiwanego przez bogów. Umiłowanie natury połączone z mistrzowskim rzemiosłem dało efekty, które widać w Indiach na całym kroku. Budowle te maja niezwykle ciekawie skomponowane konstrukcje. Charakterystycznym elementem są wieże tzw. wimany lub sikhary wznoszące się nad główna częścią świątyni hinduistycznych.  Różnią się one kształtem w zależności od regionu w którym zostały wzniesione. Wieże te maja zawsze bogatą dekoracje rzeźbiarską. Hindusi wszystko, czym żyją uznają za święte dlatego starają się ukazywać to w rzeźbach. Rzeźby animalistyczne w świątyniach w Mahabalipuruam są jednymi z najpiękniejszych na świecie.  Inny popularny element architektury hinduskiej to tzw. kioski czyli otwarte pawilony, które miału na celu ożywić linie dachu w twierdzach i pałacach. Niektóre z nich były bardzo małe inne zaś większe często służyły jako balkon dając schronienie przed deszczem monsunowym oraz słońce.  Za architektoniczny majstersztyk można uznać niezwykła granitowa świątynię Bryhadiśwara w południowych Indiach. Zbudowano ja w czasach imperium Ćola (Tamilnadu), uważana jest za dzieło gigantów ukończone przez jubilerów. Niezwykła i charakterystyczna jest jej 13- kondygnacyjna oraz 66-metrowa wieża przypominająca kształtem piramidę, której ściany zdobią przepiekane inskrypcje przedstawiające losy Radźaradźa Ćola i jego siostry Kudwai.